N.S. – The Economist – 21 Febbraio 2017

In the months following Donald Trump’s election, Russian media fell hard for their brash new beau. Television anchors and columnists lauded Mr Trump’s promises to rebuild relations with Russia. Dmitry Kiselev, the Kremlin’s chief propagandist, fawned over Mr Trump on his flagship Sunday-night show, declaring the new American president to be a “muzhik”, or a “real man”—a sharp shift for a programme that had spent years stoking anti-Americanism. (His praise became so effusive that a fringe nationalist group even staged a protest accusing Mr Kiselev of “Trumpomania”.) In January, Mr Trump was mentioned more often in the Russian press than Vladimir Putin himself.

Yet just as suddenly as he appeared, the triumphant image of Mr Trump has largely vanished from Russian television sets. In the past week, as the Trump administration has issued increasingly conflicting signals on its policy toward Russia, the country’s news programmes have overlooked his activities, and commentators have taken up a decidedly more skeptical spirit. The firing of the Russia-friendly Michael Flynn as national security adviser may have caused some consternation in the Kremlin. So too did the White House’s statement last week that it expected Russia to “return” Crimea to Ukraine.

Russia may be realising that, despite Mr Trump’s promises, the bitter relationship with America is unlikely to change much. Konstantin Eggert, a commentator at the independent television network Dozhd (“Rain”), reported that the state-media holdings had received an order from the Kremlin to cut down on coverage of Mr Trump; Bloomberg, citing three anonymous sources familiar with the matter, suggested as much. Mr Putin’s press secretary, Dmitry Peskov, dismissed those claims as “fake news”, but the numbers do not lie. An analysis by RBC, a respected business-news agency, found that mentions of Mr Trump on key Sunday news and analytical programmes fell by 88% in the two weeks from February 5th to February 19th (see chart). So much for love at first sight.


Nei mesi successivi l’elezione di Donald Trump, i media russi sembravano aver trovato una nuova “fiamma”. Reti televisive ed editorialisti lodavano continuamente le promesse di Trump di ricostruire le relazioni con la Russia. Dimitry Kiselev, capo della propaganda del Cremlino, aveva adulato il neo presidente degli Stati Uniti nel suo programma televisivo domenicale, definendolo un “muzhik”, un “vero uomo”, nonostante la tradizione antiamericana dello show (tanto da essere poi tacciato di “Trumpomania” da gruppi nazionalisti). A Gennaio Trump è stato citato più volte di Putin dalla stampa russa.

Poi, tanto velocemente come era apparsa, l’immagine trionfale di Trump sembra essere svanita dalla televisione russa. Nelle ultime settimane i segnali politici di Trump, sempre più contrastanti la Russia, hanno reso scettici i commentatori ed i notiziari hanno cominciato a trascurare la sua attività.

Le dimissioni di Michael Flynn e le richieste di restituire la Crimea all’Ucraina, hanno contribuito a far realizzare ai russi che, nonostante le promesse di Trump, le relazioni tra i due Paesi non sembrano destinate a mutare poi tanto. Konstantin Eggert, cronista di una rete tv indipendente russa, ha dichiarato, e non è stato il solo, che i media hanno ricevuto l’ordine dal Cremlino di non mandare in onda i servizi su Trump. Sebbene Mr. Peskov, addetto stampa di Putin, abbia smentito la notizia, i numeri non mentono: da un’analisi di RBC è emerso che le notizie inerenti Trump sui programmi di politica e notiziari sono diminuite dell’88% nelle due settimane comprese dal 5 al 19 febbraio. A proposito di amore a prima vista.

Sintesi e traduzione di Lorenzo Salvati

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